Tuesday, February 23

Why Tolkien sold his car

Many people recognize the mid-20th century Oxford university professor J.R.R. Tolkien for his fantasy world of Middle Earth, revealed through the Lord of Rings trilogy and other novels. A little fact that most people do not know is that he sold his car shortly after World War II ended and carried on most of his life by bicycle.

According to a biographer:

"Tolkien became a familiar figure cycling along the Banbury Road, travelling between home and Pembroke College on his extraordinarily high-seated bicycle while wearing cap and voluminous gown."
By itself this may be a curious piece of trivia, but a closer evaluation of Tolkien's belief system begs us (or at least me) to speculate over why he made this choice. The decision to go car free was clearly deliberate. Tolkien bought his first family car in 1931, and in a letter he recalls his first trip into Oxford by automobile in 1911. As a devout Roman Catholic and life-long political Tory, he doesn't exactly fit the contemporary stereotype of the cyclist. What inspired this?

When the editor of the New Republic wrote to ask Tolkien whether Lord of the Rings contained allegories of contemporary England, he declined to draw any precise connections. But he did hint that, as an author, he could not help but write through the lens of his own experience living in Oxford. At one point he responds,
"Though, the spirit of ‘Isengard’, if not of Mordor, is of course always cropping up. The present design of destroying Oxford in order to accommodate motor-cars is a case."
Quick translation: Modor = pure evil; Isengard = corrupted. In his books, Isengard began as a pristine place, but Sarumon (the villain) camped his armies there, cut down all of the trees and soiled the land. Like the ruin of Isengard, the partial destruction of Oxford left him distrustful of modern town planning efforts in general.

(By the way, if you're a Lord of the Rings fan please cut my simplification some slack. I think this is right.)

The idea of disrupting nature for the personal automobile arises in another letter to his son in 1944.
It is full Maytime by the trees and grass now. But the heavens are full of roar and riot. You cannot even hold a shouting conversation in the garden now, save about 1 a.m. and 7 p.m. – unless the day is too foul to be out. How I wish the 'infernal combustion' engine had never been invented. Or (more difficult still since humanity and engineers in special are both nitwitted and malicious as a rule) that it could have been put to rational uses — if any.
It may be tempting to dismiss Tolkien's antagonism toward modernity as a romantic appeal to the pastoral England of his childhood. Yes, he may have been a bit of a Luddite (He didn't like general household appliances much either). Yet from another perspective, his view of human nature as easily corrupted by power can provide a healthy skepticism in the right doses. Not many in the 40's and 50's were questioning the absolute sovereignty of technological progress to solve all the problems of humanity, and most people would agree now with Tolkien that the often utopian promises have fallen far short. There is certainly a place for cautious, if sometimes grumpy, conservatives like Tolkien.


Jarrett at HumanTransit.org said...

Sauron, not Saruman, is the representative of pure evil in Tolkein, so evil that he cannot even be embodied. Saruman is just a corrupted wizard, a peer of Gandalf who has been seduced by Sauron.

Tolkein would not distinguish between the corruption of a place, Isengard, and the corruption of Saruman himself. It is normal, in the world of Tolkein and his literary antecedants, for a landscape and a character to be different manifestations of the same essential story. Saruman and Isengard are the same thing, manifested as man and landscape, just as Sauron and Mordor are.

Consider your slack cut, but still one must correct the record. :)

Jarrett at HumanTransit.org said...

of course, I can never remember how to spell Tolkien, even when it's conveniently at the top of the page, so take my views in the postmodern self-refuted voice that is really the only authority nowdays.

Daniel Nairn said...

Jarrett, I knew I had something crossed. It's been a long time since I've read these books, so I had to use wikipedia to job my memory.

But your point about Tolkien does raise some interesting questions about the interrelation of people and places. It was worth bringing up, for sure.

Eric Orozco said...

I don't know, everything is a story to a philologist. Especially for a philologist attempting to reinsert and rework ancient cultures and mythologies in his personal escapist fantasy. I find the genteel rural landscape in England represented quite obviously in the world of the Shire. It's not a leap to see your point Daniel. Tolkien was not above metaphor and similitude. He valued culture. He prized language.

The threat of industrialization and the overcoming of the fundamental powers of the world, which keep it in harmony (the song of the Ainu) is represented quite baldly by Tolkien. Tolkien was in awe of modern man's autonomy and will. We elves and humans are an autonomous agent in the mystery of history, but we are a corrective mystery. God values our independence in contrast to the angels. We are an interesting counternote in the song of history that rescues the entire discordant composition. That comes from the Hebrew scriptures.

Today the threats are different. It is hard to know where the will of man is taking us. Tolkien's counternote dwelt in the heroism of mortals and in the innocence that was in the Shire, for us freedom is a rave party in Zion, deep in a cave away from the prying tentacles of the Matrix. We have come to see our world like hackers.

cheapest car said...

thanks for sharing your project.. i like it.thanks for provide the blog.

cheapest cars

Unknown said...

It is interesting news for me and I am truly amazed to know that Tolkien sold his great car. I think that he have earned a large amount of money on its sale to get a new bicycle.
auto transport quotes

Star said...
This comment has been removed by the author.
Anonymous said...

he likes peace and nature, not liking automobiles

john smith said...

two company sources told Reuters, asking not to be identified because the matter is confidential. auto body shop clovis, ca

Unknown said...

The cover is fashioned out of specially-treated polyester with silver coating and having an interior lining of soft but strong material, which diminishes the risk of scratches to your car exterior. fusion car covers

Anonymous said...

I think I'm going to sell my car and just buy a bicycle. I think life will be better that way. I've never really needed a car and I don't have a family. I'm slowly being inspired by this great man, J.R.R. Tolkien, everyday...

reda said...

شركة نقل اثاث بالدمام تقدم خدمات لا حصر لها رائعة لتلبية طلبات العميل وتحقيق كل ما يتمناه في خدمات نقل العفش بالدمام فثقتنا في اعمالنا جيدة قد وضعتنا كخبراء داخل مجال نقل الاثاث حيث يتم التشاور مع حقيبة مختلطة من داخل شركة نقل عفش بالدمام عن اختيار المواد الخاصة بك والمواد أو الأشياء من على عتبة منزلك لتصل جميع ممتلكاتك بأمان إلى المكان الذي ترغب فيه
شركة نقل الاثاث بجدة لدينا ميل الي التفكير في إعطاء نوع من الإدارات لدي شركة نقل اثاث بجدة التي تطوير انفسهم ومتابعة كل ما هو حديث في عالم نقل الاثاث المنزلي والبحث عن الطرق الحديثة التي تؤدي الي انجاز المهمة بكل سهولة والتي تترك نجاح باهر يمكن أن يساعد على ارضاء نفسية عملائنا.لدينا الميل في شركة نقل عفش بجدة إلى أن يشار جيدا إلى السيارات الحديثة التي نمتلكها علي انها ذات كفاءة عالية كما نمتلك عمال تنزيل علي اعلي مستوي كما يوجد لدينا في خدمة نقل عفش بجدة
فنين فك وتركيب لديهم القدرة الكافية علي التعامل مع جميع انواع الاثاث كما اننا نمتاز باننا نمتلك المغلفون الذين يقومون بتغليف جميع الاثاث المنزلي للحفاظ عليه من الغبار والتكسير كل هذه العوامل التي تقدمها شركتنا نتيجة للمعيار والتنمية والعقل
شركة نقل الاثاث بمكةتكتشف مجموعتنا الخاصة في فريق شركة نقل اثاث بمكة في خدمتك في أي وقت من اليوم وأنها مستعدة للبقاء طيلة الوقت لمساعدتك في نقل اثاث منزلك سواء كان بيتك كبير او صغير قهذه ميزة الشركات الكبيرة التي تقدم الخدمات المتميزة فنحن نأمل دائما لإعطاء أفضل انطباع من تجربة نقل ممتازة. يتم اتخاذ كل خطوة الرعاية من قبل فريقنا والتعامل مع أفضل طريقة ممكنة. لدينا في شركة نقل عفش بمكة المتخصصين هم أيضا على استعداد للرد على الاحتياجات الفورية لعملائنا الكرام.
مستودعات تخزين الاثاث بالرياضالتعبئة والتغليف واحدة من أكثر المعترف بها في خدمة نقل وتخزين الاثاث بالرياض فخدمة التعبئة والتغليف لدي شركة تخزين اثاث بالرياض يمكن أن يحصل على انتباه الكثير من العملاء وهذا يرجع ببساطة إلى أننا نواصل الوفاء بطلباتهم. كما قمنا بتطوير وواصلنا تقديم أفضل الخدمات التي تحافظ علي ممتلكتهم في مستودعات تخزين العفش التي تكمل في الحفاظ علي الأموال المدفوعة في ممتلكتهم لحين الرجوع اليها مرة أخري
شركة تخزين اثاث
الشيء المثير للإعجاب بالنسبة الينا في شركة تخزين عفش بالرياض هو أن فريقنا على استعداد لخدمتك في أي وقت من اليوم لطالما كنت بحاجة لدينا فنحن نواصل إقناع عملائنا التأمين علي جميع العناصر الخاصة بهم. هذا هو السبب الرئيسي لماذا بقينا على أنها

Anonymous said...


Anonymous said...

my nameis anonomiaiahdsjk;ahsjdsa

akshayraj said...

Hello Dear,

I really like your blog, it's really useful for me.

Find the best Car Covers | Lifetime Warranty Free Shipping | Call 1-800-288-5844

Automobile car covers - Car Cover at 50% Off with free Shipping and Lifetime Warranty on all Car Covers Best Reviews on Car Cover - Call us 1-800-288-5844

Visit Now - https://www.carautocovers.com/

Car Covers said...

I feel I'm going to offer my vehicle and simply buy a bicycle. I think life will likely soon be better that way. I've never needed a car and I don't have a family

Car Covers

على محمد said...

شركة تنظيف مكيفات بالاحساء
شركة تنظيف مكيفات بالخبر

انجين محمد said...

شركة تنظيف مكيفات بجدة
تعتبر المكيفات من أهم الأجهزة الكهربائية التي لا غنى عنها خاصة في فصل الصيف، فيجب الاهتمام بنظافة وصيانة المكيفات، وذلك عن طريق اللجوء إلى شركة تنظيف مكيفات بجدة، تلك الشركة تعتبر من أكبر الشركات المسئولة عن نظافة المكيفات والعمل على غسلها وصيانتها بأفضل الأدوات والتقنيات الحديثة التي تعمل الشركة على توفيرها.
تعمل الشركة على توفير كافة الخدمات الخاصة بمجال المكيفات، حيث تمتلك الشركة أمهر فريق عمل يقوم بتلك المهمة بجدارة كبيرة وبأعلى مستوى خدمة، تقدم الشركة كل تلك الخدمات بأقل الأسعار الموجودة بالأسواق السعودية، فقط تواصلوا معنا نصلكم أينما كنتم وفي أي وقت.

robertscherzer said...

Robert Scherzer has the best car reviews. Sign up with us to get an insight to the ultra-modern Chevy Traverse. Everything from specifications to car type is listed here at Robert Scherzer Portland.

Robert Scherzer Chevrolet traverse

Unknown said...

اليكم الان من خلال موقعا نوفير اليكم افضل الخدمات شركة نظافة بمكة المتميزه في التنظيف من توفير تنظيف سجاد افضل رجال تنظيف متخصصين و في اعمال التنظيف و علي افضل مستوي و اعلي تميز و بافضل كفائه عزل خزانات الان من خلال موقعنا الافضل في اعمال التنظيف تواصلو معنا الان

Unknown said...

الان مع شركة تنظيف بالبخار بمكة يمكنكم الاستمتاع بخدماتنا ك تنظيف مفروشات بمكة و تنظيف سجاد بالبخار بمكة اتصل الان وسارع واحصل علي اعلي الخصومات

مركز الاختيار للطب النفسي said...

شركة تنظيف كنب في دبي
شركة تنظيف بالشارقة
شركات تنظيف المنازل الشارقة

شركة تنظيف كنب بالشارقة
شركة تنظيف فلل في دبي
شركة تنظيف الخزانات في دبي
شركة تنظيف خزانات في الشارقة
شركة تنظيف شقق في دبي
شركة تنظيف موكيت بالبخار بدبي

al ghadeer said...

شركة الغدير تعد من اهم شركات تنظيف المكيفات على مستوى مدن المملكة العربية السعودية فالشركة تمتلك من الكوادر التى جعلتها أفضل شركة تنظيف مكيفات بالدمام والتى تقدم العديد من الخدمات المتعلقة بالمكيفات ومن ابرز ما تم تقديمة فى التكييف ( صيانة المكيفات ، غسيل المكيفات ، تركيب المكيفات ، تعبئة الفريون ) والشركة تفعل خدماتها لمختلف انواع المكيفات مثل السبلت والمركزى والدكت والمخفى والصحرواى والشركة لديها أفضل فنى مكيفات فلبينى فى الصيانة وكل مدينة فى الشرقية يوجد فرع مخصص فى صيانة وتنظيف المكيفات مثل ( الدمام والخبر والظهران والقطيف وعنك وسيهات وصفوى وام الساهك والجبيل والهفوف وبقيق والرياض .
شركة تنظيف مكيفات بالرياض هى الشركة الام فى غسيل المكيفات وتنظيف المكيفات
من اهم شروع شركات تنظيف المكيفات
1- شركة تنظيف مكيفات بالخبر تعد افضل شركة غسيل المكيفات بالخبر وتغطى كافة انحاء احياء الخبر ( العزيزية والعقربية الدانة والحزام الزهبى ) وخدماتها غسيل المكيفات وصيانة التكييف
2- شركة تنظيف مكيفات بالقطيف تعد افضل شركة صيانة المكيفات فى القطيف وتوفر خدمات عروض تنظيف المكيفات وافضل سعر نظافة المكيفات
3- شركة تنظيف مكيفات بالاحساء تعد هى افضل شركة غسيل المكيفات فى الهفوف وتخدم منطقة سلوى وبقيق وكم سعر تنظيف مكيف سبليت تعد شركة تنظيف مكيفات بالقطيف ارخص شركة نظافة مكيفات
4 - شركة تنظيف مكيفات بالجبيل تعد منطقة الجبيل هى عامود شركات تنظيف التكييف ويوجد محل صيانة المكيفات بالجبيل
5- شركة تنظيف مكيفات بالظهران وتتيع شركة صيانة المكيفات بالخبر
6- شركة تنظيف مكيفات بالرياض تعد عامود شركات نظافة المكيفات وتعمل فى مختلف انواع المكيفات السبلت والمركزى والداكت
7- شركة تنظيف مكيفات بالدمام عامود شركات صيانة وتنظيف المكيفات ونظافة التكييف
هناك طلب كبير على صيانة المكيفات وتنظيف التكييف فى فصل الصيف وهو ما قدمته شركات المكيفات من امثلة شركة تنظيف مكيفات بجدة التى تخدم المنطقة الغربية
درجات الحرارة
درجة الحراة هى المؤشر الذى يعتاد به فى تنظيف المكيفات والتى تعد من ثمار شركات تنظيف التكييف وعلى نحوكبير من الخدمات
اهم الادوات التى تستخدمها الشركة فى غسيل المكيفات
1- كيس تنظيف المكيفات
- مضخة تنظيف المكيفات
مادة تنظيف المكيفات ولمتابعة المزيد عبر موقع الشركة
واصبحت عمليات تنظيف المكيفات من الامور السلسة التى تتبعها شركة تنظيف مكيفات بالخبر
اهم شركات التنظيف المعمول بها فى المملكة شركة صيانة المكيفات المركزية والدكت والمخفى وغيرها من رواد الشركات العالمية فى التنظيف والصيانة

Srishti Verma said...

Wonderful post and article, very helpful. Thanks and keep posting

robotic vacuum cleaner india

شركة الأمجاد للخدمات المنزلية بالرياض said...

شركة تركيب مظلات خشبية بالرياض
بواسطة الأسطورة
شركة تركيب مظلات خشبية بالرياض واحدة من أهم شركات تركيب السواتر والمظلات المتلفة فى كافة أرجاء المملكة العربية السعودية، حيث ان الشركة لديها فريق عمل متخصص فى كافة أعمال تركيب وصيانة المظلات بكافة أنواعه، كما أن الشركة توفر فرق عمل متنقلة حتى تصل إلى العملاء المميزين فى أى وقت وفى كل مكان، ولكي تتعرف على خدمات شركة تركيب المظلات تابع معنا. المظلات الخشبية في الرياض تقوم شركة تركيب مظلات خشبية
تركيب مظلات
تركيب سواتر

Unknown said...

Cleanliness is one of the important things and attention must be paid to the constant cleaning of the place and care in order to have a house free from dust and dirt, as having a completely clean place is one of the things that every housewife seeks for and our company is used
شركة تنظيف بعنيزة

شركة تنظيف مجالس بعنيزة

شركة مكافحة حشرات بعنيزة

شركة نقل عفش بعنيزة

شركة كشف تسربات المياه بعنيزة

احمد said...

شركة تنظيف موكيت بالخبر

شركة تنظيف موكيت بالقطيف

شركة تنظيف موكيت بالاحساء

شركة تنظيف موكيت بالدمام

شركة تنظيف موكيت بالجبيل

المنزل المثالي said...

شركة مكافحة حشرات بجدة
شركة عزل اسطح بجدة
شركة انشاء مسابح بجدة
شركة تنظيف بجدة
شركة تنظيف مكيفات بجدة

Anonymous said...

هل تريد تحميل  لعبة جاتا 7 يمكنك تحميل اللعبة بكل سهولة من خلال موقعنا تحميل العاب الكمبيوتر موقعنا متخصص في كثير من الألعاب يمكنك تحميل لعبة جاتا جميع الإصدارات من خلال موقعنا وغيرها من الألعاب الكمبيوتر .