Thursday, October 20

Instant City: Life and Death in Karachi

Reading a book by an NPR host is a different kind of experience. So was the case with Instant City: Life and Death in Karachi. As Steve Inskeep shares his impressions of Karachi's explosive urban growth, I could almost hear the subtle enthusiasm in his voice over the crunches of granola in my mouth. Fortunately, his skill for parring down complex subjects into bite-sized remarks translates well onto the written page.


Something like a city-wide version of Maslow’s hierarchy of needs shows up in various forms throughout the tale of Karachi’s growth. Faced with an ongoing tidal wave of immigrants from rural areas, urban planners and developers alike tried over the years to shape that growth into a desired form. However, in the absence of more basic government services such as security, sanitation, and public infrastructure these higher-level organizational schemes had no chance of actually working. If prospects did seem good for a moment, the regime would change and it would be all over.  In many cases, city officials and businessmen would import ideas from the West, often directly through global consultants, without paying enough attention to the very different political reality on the ground in Karachi.

The 50-year-old suburbs of Korangi and North Karachi are apt examples. Inspired by the West’s suburban expansion in the 1950s, Pakistan’s ruling general Mohammad Ayub Khan envisioned many of Karachi’s poor lifted into decent suburban lifestyles to the north of the city. With help from the Ford Foundation, the famous Greek planner Constantino Doxiadis was hired to create, from scratch, a self-contained community for at least a half million people. Doxiadis was careful to take design cues from local architecture and cultural preferences, but the design – and he recorded doubts about this in his journal all along– just could not be fitted to Karachi’s economic situation.

Although tens of thousands of families were relocated to these suburbs, problems arose immediately. First, the proliferation of privately-owned automobiles that made American suburbanization possible just weren’t there. Workers who had always walked now had to improvise bus services and pay to commute to their modest jobs across the city. Along with transportation, the residents just couldn’t pay for the houses they lived in, even with heavy subsidies. Without funds to continue, the city-building was cut short. Although Doxiadis had every intention of integrating rich and poor, the opposite happened. The suburb served as a mechanism for pushing the poor to the periphery of the city, which is how Karachi is arranged to this day. Finally, the carefully laid out designs eventually eroded away as unauthorized settlements filled in the open spaces and yards. The end result was the kind of informal settlement the entire endeavor was intended to alleviate - only now miles away from the center.

Other lofty goals were thwarted. A lavish casino had to be torn down before ever opening when the tide changed and the temptation that Muslims might gamble was no longer acceptable. A grassroots movement to save a national park from encroaching development ended with the assassination of two leading neighborhood activists. The essential functions of placemaking, whether from citizen-activists, developers, or planners, were all drowned out by the deeper needs of security and at least a certain degree of political stability. There is no use putting the cart before the horse.

19 comments:

heathertlc said...

I tend to really like books written by journalists - the good ones have an amazing ability to focus on the important details of a story while still giving a clear idea of the larger picture.

I'm glad you enjoyed this book. Thanks for being a part of the tour.

فيزيو سبا said...

لا داعي لاخذ الادويه الكيميائية للمعالجه من الالام المفاصل والرقبه فقط قم بالحصول على جلسات العلاج في التشيك باقل التكاليف وبشكل متميز تحت اشراف طبي متخصص من مركز العلاج الطبيعي فيزيو سبا الطبي
www.spa-cz.net/%D8%A7%D9%84%D8%B9%D9%84%D8%A7%D8%AC-%D8%A7%D9%84%D8%B7%D8%A8%D9%8A%D8%B9%D9%8A-%D9%81%D9%89-%D8%A7%D9%84%D8%AA%D8%B4%D9%8A%D9%83/

تصميم مواقع الكترونية said...

اذا اردت ان تجدد من تصميم موقعك الحالى قم بالذهاب الى شركة تصميم مواقع واختار ما يناسبك من تصميم مواقع عصرية وحديثة بالالوان والشكل الذى تفضله ويتناسب معك وباقل الاسعار مع شركة سوقنى في مصر

مركز صيانة بيكو said...

تمتع بكافه الخصومات والاسعار الخيالية لكافه الخدمات المتوفره في مراكز صيانة بيكو في مصر والمشتمله على اعمال الصيانة والتصليح المختلفه لجميع اجهزة بيكو الكهربائية وبيع قطع الغيار الاصليه المصنعه في الشركة الام والمتواجده في منافذ البيع التابعه الى توكيل بيكو في مصر

شركة نقل عفش بمكة said...

من خلال شركة نقل اثاث مكة التابعه الى الاخلاص والامانه ستتمكن من نقل عفش مكة في اسرع وقت ممكن وبشكل امن لاننا نقوم بالفك والتغليف الكامل للاثاث والنقل باحترافيه

شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة said...

لدينا احدث اجهزة والالات في شركة غسيل خزانات بالمدينة المنورة للتمكن من تنظيف اى خزان بسرعه كبيره , فقط تعاقد الان مع فرسان الخليج وسيتم ارسال فريق متميز من عماله تنظيف خزانات بالمدينة المنورة والبدء في التنظيف والغسل باسرع ما يمكن

almyaa almyaa said...

الان مع اهم الصيانات فى مصر صيانة جولدى المتميز و الذي يعتبر من أفضل و أهم مراكز الصيانة المعتمدة كما يقوم فريق مركز صيانة جولدي أفضل خدمات صيانة للمنازل من خلال فرق متخصصة ومع ايضا توكيل جولدي وبارخص الاسعار.

hotelrestaurant said...

افضل الخامات التى نقوم بتوريدة من تجهيزات المطاعم التى تقدم الينا افضل المعدات وجميع المستلزمات التى تخص تجهيز الفنادق الان

spa Cz said...

نقدم اليكم العديد من الاطباء المتخصصون فى المصحات التشيكية علي يد مجموعه متخصصه من االطباء في هذا المجال باسخدام احدث التقنيات في العلاج المخلفة من الظهر العمود الفقرى فى مصحات التشيكية حتى ان يقوم الوجع بالتخلص من فى اقل وقت ممكن

صيانة كريازي said...

يمكنكم الان التواصل مع شركة كريازى التى تقدم الينا العديد من المميزات والعروض الرائعة , كما ان توكيل كريازى من اهم التوكيلات التى يهدف الية الشركة

نقل عفش مكة said...

استمتعوا الان بافضل الخدمات من شركة نقل عفش فى الطائف التى قدم افضل العملاء المتخصصون فى نقل عفش الطائف , كما اننا نقدم ايضا فرق من المهندسين المتخصصون فى كافة نقل العفش بكل حرس وامان تام , وباقل التكاليف , كما اننا نقدم افضل العملاء فى كافة انواع الصيانة

anti.insects7@gmail.com said...

يمكنكم التواصل مع خدمة شركات ابادة الحشرات حتى تستطيع التحدث الى خدمة عملاء ابادة الحشرات المتخصصين و طلب الخدمات التي تحتاجها ليصلك فريقنا المتخصص في اسرع وقت ممكن احصلوا الان على افضل العروض

نقل عفش مكة said...

خبر عاجل تعلن شركة نقل عفش فى الطائف التى تساعدكم على جميع نقل عفش الطائف كما اننا نقدم اليكم افضل العملاء المدربين علة اكمل وجة ممكن ,كما اننا نقدم افضل الاساليب الحديثة فى نقل العفش , واحداث المعدات النمختلفة

Syanat 3 said...

خدمة ممتازة الان من جميع الصيانات من صيانة تكنوجاز هى الاول فى مصر وتقدم العديد من قطع الغيار الاصلية التى لا توفرة اى من الشركات الاخر ويوجد ايضا صيانة باناسونيك هى من اقدم الشركات الموجودة فى العالم , كما اننا نقدم العديد من الخصومات والمميزات الرائعة , وباقل التكاليف الممكن .

almyaa almyaa said...

الان احصلوا على صيانة كاريير التى له اهمية كبرى , كما انة تقوم بتطوير نفسة فة اقل وقت ممكن من توكيل كاريير , كما نقدم العديد من المهندسين فى كافة تصليح الاجهزة الكهربائية ,ويوجد ايضا العديد من قطع الغيار الاصلية التى لا توجد عند احد من الشركات الاخرى

carriermaintenance said...

تواصلوا الان خدمة عملاء كاريير التى تقدم العديد من العروض والمميزات المختلفة , كما اننا نقدم ايضا فرق من العملاء المتخصصون فى كافة مجال صيانة كاريير , وايضا يوجد العديد من السيارات للوصل اليك بكل سهولة

Unknown said...

احصلوا الان على شركه حراسات امنيه التى تقوم بالمحافظة على العديد من الممتلكات كما اننا نقوم بتدريبهم على اكمل وجة , كما ان شركه امنيةمن اهم الشركات فى مصر الانة نقوم بالمحافظة على العلية ومنزلك , وباقل التكاليف

اعرف حصري said...

شركة نقل عفش في المدينة

أفضل شركة نقل عفش بالمدينة

شركة تنظيف مجالس بالمدينة

افضل شركة تنظيف بالمدينة


افضل شركة مكافحة حشرات بالمدينة

شركة مكافحة حشرات بالمدينة

اعرف حصري said...

أفضل شركة تنظيف عمائر بالمدينة


شركة تنظيف عمائر بالمدينة

شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة

أفضل شركة غسيل سجاد بالمدينة